Sheffield Park : Un des plus beaux jardins d’Angleterre - Destination Angleterre (2024)

Sheffield Park est un magnifique jardin paysager situé à huit kilomètres à l'est de Haywards Heath, dans l'East Sussex. Conçu à l'origine par le célèbre architecte paysagiste Capability Brown au 18e siècle, le jardin a ensuite été transformé en jardin forestier au début du 20e siècle par son propriétaire de l'époque, Arthur Gilstrap Soames.

Aujourd'hui, le jardin appartient au National Trust et est considéré comme l'un des plus beaux jardins d'Angleterre. Ses lacs pittoresques, ses collines ondulantes et ses plantations éclatantes attirent des visiteurs du monde entier.

Dans cet article, nous explorerons l'histoire, la conception, les caractéristiques et la faune de Sheffield Park, et je vous donnerai des conseils de visite pour que vous profitiez au maximum de votre découverte du domaine.

Le romantisme de Sheffield Park

Sheffield Park est un lieu magnifique, où le temps semble s'être arrêté et où la beauté de la nature règne en reine. En se promenant dans les paysages majestueux du parc, il est facile de se perdre dans la tranquillité de ces lieux et de s'imaginer transporté dans un autre temps et un autre monde.

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Sheffield Park, Jardins du Sussex

Les eaux des lacs

Les lacs du parc, aux eaux cristallines, reflètent le ciel et les arbres environnants, créant une atmosphère de rêve. Le bruit du clapotis de l'eau sur la rive et le doux bruissem*nt des feuilles dans la brise créent une ambiance apaisante et calme qui vous plonge dans une sensation de bien-être.

En parcourant les sentiers forestiers, vous découvrirez des merveilles cachées à chaque tournant. La lumière du soleil filtrant à travers les feuilles crée une atmosphère mystique et enchanteresse qui semble chuchoter des secrets à ceux qui l'écoutent. Le chant des oiseaux, le bruissem*nt des feuilles sous les pieds et le son lointain du ruisseau créent une symphonie sonore qui remplit votre cœur de plaisir et d'émerveillement.

Les rhododendrons, azalées et autres fleurs

Les nombreux éléments du jardin, de ses magnifiques rhododendrons à ses aménagements soigneusem*nt conçus, sont un véritable plaisir pour les sens. Les couleurs vives, les parfums doux et les motifs complexes semblent danser dans la brise, créant une atmosphère romantique qui vous laissera bouche bée.

Ceci est une invitation à découvrir Sheffield Park, dans le sud de l'Angleterre !

Sheffield Park : un peu d'histoire

Le domaine est mentionné pour la première fois dans le Domesday Book de 1086, où il fait partie du Rapede Pevensey, un territoire donné par Guillaume le Conquérant à son demi-frère, Robert, comte de Mortain.

En août 1538, Thomas Howard, troisième duc de Norfolk, y a reçu le roi Henri VIII.

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L'entrée (privée) menant au domaine de Sheffield Park © French Moments

L'aménagement du parc au 18e siècle

Toutefois, l'histoire de Sheffield Park remonte au 18e siècle, lorsqu'il fut conçu par Capability Brown, l'un des architectes paysagistes les plus célèbres d'Angleterre.

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Lancelot Capability Brown (1716-1783)

Brown y créa le plan formel du jardin, y compris la création de quatre lacs, qui sont encore aujourd'hui une caractéristique essentielle du jardin. La conception de Brown pour le jardin comprenait également une variété d'arbres et d'arbustes ornementaux, ainsi qu'un petit jardin formel.

Le premier match de criquet Angleterre-Australie

En 1876, le troisième comte de Sheffield aménagea un terrain de cricket. Il fut utilisé le 12 mai 1884 pour un match de cricket entre Lord Sheffield's XI et l'Australie. L'équipe australienne s'imposa par une manche et 6 runs.

L'ère Soames

Au début du 20e siècle, Arthur Gilstrap Soames acheta Sheffield Park, pour le transformer en un paradis forestier. C'est Soames qui introduisit une large gamme d'arbres, d'arbustes et de fleurs, notamment des rhododendrons, des azalées et des magnolias, qui prospèrent encore aujourd'hui dans le sol humide et le climat doux du jardin. Il a également ajouté des chemins sinueux et des ponts rustiques, qui invitent les visiteurs à explorer les nombreux coins et recoins du jardin.

La Seconde guerre mondiale et les Canadiens

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Sheffield Park accueillit des milliers de soldats. Au départ, il s'agissait d'une unité de l'artillerie royale, ainsi que de détachements des Royal Signals et du Royal Army Medical Corps. Mais, en 1941 arrivèrent les troupes canadiennes, dont l'unité québécoise, le Régiment de la Chaudière. En 1942, le manoir et le jardin devinrent le quartier général de l'Artillerie royale canadienne.

Un site du National Trust

L'impact de la présence militaire sur le domaine fut important et, bien que Soames ait tenté des travaux de restauration dans l'après-guerre, il finit par vendre le domaine à une société immobilière en 1953.

En 1954, le National Trust se porta acquéreur de la propriété et, au fil des ans, investit massivement dans la restauration et la préservation du jardin. Aujourd'hui, le parc est considéré comme l'un des plus beaux exemples de jardin paysager en Angleterre.

Un parc unique en Angleterre

Sheffield Park, c'est avant tout le paysage romantique d'un jardin paysager, à la fois impressionnant et paisible. On est immédiatement frappés par les quatre lacs pittoresques du jardin, créés à l'origine par Capability Brown et Humphry Repton.

Les arbres

Au début du 20e siècle, Soames a ajouté de nombreux arbres dans la partie boisée du parc, notamment des bouleaux, des hêtres et des chênes, ainsi qu'une grande variété d'arbustes, de fleurs et de plantes couvre-sol. Le sol riche et le climat doux du jardin en font un endroit idéal pour les rhododendrons, les azalées et d'autres plantes à fleurs, qui fleurissent en abondance pendant les mois de printemps et d'été.

On ne compte pas moins de 14 500 arbres à Sheffield Park, dont une petite forêt de majestueux séquoias.

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Devant le tronc du séquoia © French Moments

L'avenue des Palmiers (Palm Avenue) est un endroit surprenant à Sheffield.

Les ponts et les étangs

Sheffield Park comporte également un certain nombre de ponts rustiques ou élégants qui enjambent le point de rencontre des lacs.

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Le pont de First Bridge

Les quatre étangs sont :

  • Ten Foot Pond
  • Middle Lake
  • Upper Woman’s Way Pond
  • Lower Woman’s Way Pond

Les trois ponts sont :

  • First Bridge (entre Ten Foot Pond et Middle Lake)
  • Middle Lake Bridge (entre Middle Lake et Upper Woman’s Way Pond)
  • Cascade Bridge (entre Upper et Lower Woman’s Way Ponds)

Deux de ces ponts surplombent des chutes d'eaux artificielles (Pulham Falls et Cascade).

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La chute d'eau de Pulham Falls

Le grand domaine de Sheffield Park

En-dehors du park lui-même, les visiteurs du parc peuvent explorer le Parkland (le grand domaine de Sheffield Park), qui présente une large gamme d'arbres indigènes et de fleurs sauvages, ainsi qu'une variété d'animaux sauvages, notamment des cerfs et des renards. Les nombreux chemins de promenade et sentiers du jardin permettent d'explorer et d'apprécier la beauté de l'environnement naturel.

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Orchidées dans le parc © French Moments

Le Parkland est aujourd'hui pâturé par le bétail et abrite un refuge pour la faune (le Skyglade), ainsi qu'un sentier de jeux en forêt (Ringwood Toll).

Sheffield Park House

Les jardins faisaient à l'origine partie du domaine de Sheffield Park House, une maison de campagne néo-gothique adjacente. Celle-ci est restée une propriété privée depuis la vente du domaine en 1953 mais vous pouvez l'apercevoir depuis de nombreux points de vue, notamment depuis le pont de First Bridge.

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Le manoir néo-gothique de Sheffield Park

La faune et la flore du parc

Sheffield Park n'est pas seulement un beau jardin, c'est aussi un havre de paix pour plusieurs espèces sauvages. Les divers habitats du jardin, notamment les lacs, les forêts et les parcs, fournissent de la nourriture, des abris et des lieux de reproduction à de nombreuses espèces.

Le cerf de Sheffield Park

L'un des animaux les plus emblématiques de Sheffield Park est le cerf, que l'on peut voir paître dans le parc. Ces cerfs, biches et daims ont été introduits dans le domaine au 18e siècle et n'ont cessé de prospérer depuis. Bien entendu, les visiteurs sont encouragés à les admirer à distance et à ne pas s'en approcher !

Les poissons de Sheffield Park

Les lacs des jardins abritent une grande variété de poissons, notamment des carpes, des tanches et des gardons. Les visiteurs peuvent également observer plusieurs espèces d'oiseaux aquatiques, entre autres des colverts, des foulques et des poules d'eau. Les lacs sont un lieu de prédilection pour les libellules et les demoiselles, que l'on peut voir s'élancer au-dessus de l'eau.

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Un poisson à Sheffield Park © French Moments

Les oiseaux de Sheffield Park

Dans la partie boisée du parc, les visiteurs peuvent rencontrer diverses espèces d'oiseaux, dont des mésanges, des pinsons et des pics. Les nombreux nichoirs du jardin offrent un refuge sûr à ces oiseaux, et les visiteurs peuvent même avoir la chance d'apercevoir un nid ou d'entendre le chant des oiseaux.

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Un col-vert à Sheffield Park © French Moments

Les insectes de Sheffield Park

Les nombreuses fleurs et arbustes du jardin constituent également une source de nourriture importante pour les abeilles, les papillons et autres pollinisateurs. Les visiteurs peuvent voir un large éventail d'insectes, y compris des syrphes, des coccinelles et des abeilles, occupés à collecter le nectar et le pollen des nombreuses fleurs du jardin.

Visiter Sheffield Park

Sheffield Park est géré par le National Trust. Cette organisation a été fondée en 1895 pour conserver et améliorer les monuments et sites de Grande-Bretagne.

Au printemps, il faut venir admirer les gigantesques massifs de rhododendrons et d'azalées en fleurs. Puis au début de l'été, le spectacle des milliers de nénuphars sur les étangs vaut le détour. Enfin, à l'automne, les couleurs flamboyantes des feuillus qui se reflètent dans l'eau.

Horaires d'ouverture et tickets d'entrée

Sheffield Park est ouvert toute l'année, avec des horaires variables selon les saisons. Les visiteurs peuvent acheter des billets en ligne à l'avance ou le jour de leur visite à l'entrée du jardin.

Le site est payant (en 2023 : £15.00 pour un adulte et £7.50 pour un enfant). Le parking est gratuit pour tous les visiteurs.

Carte du domaine de Sheffield Park

Vous pouvez prendre une photo du plan affiché à l'entrée sur votre portable ou bien le télécharger ici en format pdf.

Les quatre zones du parc

Le domaine de Sheffield Park peut être divisé en quatre parties :

  • Les lacs (espace central directement accessible depuis l'entrée et la boutique)
  • la promenade dans les bois (Walk wood,)
  • le parc de l'est (East Park), avec le terrain de cricket.
  • le Parkland (le grand domaine de Sheffield en dehors des jardins payants)

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Un des étangs

La boutique de souvenirs

Sheffield Park dispose également d'une boutique de souvenirs où les visiteurs peuvent acheter des souvenirs, des plantes et du matériel de jardinage. Le jardin dispose également d'un café, qui propose une gamme de boissons chaudes et froides, des repas légers et des en-cas.

En savoir plus sur Sheffield Park

Notre visite nous a pris une bonne demi-journée. Toutefois, je vous conseille d'y passer la journée pour prendre le temps d'admirer, de flâner dans les jardins puis dans le Parkland (prés et forêts).

Pour en savoir plus sur les jardins de Sheffield Park, visitez les sites suivants :

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Prairie sauvage à Sheffield Park, un des plus beaux jardins du Sussex © French Moments

A voir dans les alentours

Il vous reste un peu de temps après votre visite ? Voici quelques idées de découvertes à proximité du parc :

  • Le village voisin de Fletching et ses belles maisons à pans de bois.
  • Le jardin botanique de Wakehurst Place (site du National Trust).
  • La forêt de Ashdown.
  • La campagne bucolique du High Weald.
  • Le chemin de fer touristique de la Bluebell Railway qui a son terminus tout à côté de Sheffield Park.

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La rue principale du village de Fletching © French Moments

Venir à Sheffield Park

Le parc est situé à mi-chemin entre East Grinstead et Lewes, à 8 km au nord-ouest d'Uckfield, sur le côté est de l'A275 (entre l'A272 et l'A22). Si vous arrivez de Lewes en direction du nord, le parc se trouve juste après le Bluebell Railway, après le pont de la rivière Ouse, sur la droite. Si vous arrivez en direction du sud depuis l'A22 Wych Cross, suivez les panneaux touristiques bruns pour Sheffield Park et la Bluebell Railway.

  • 100 km de Folkestone (Terminal Eurotunnel) - environ 2h de route
  • 120 km de Douvres (Terminal Ferry) - environ 2h15 de route
  • 30 km de Newhaven (Terminal Ferry Dieppe-Newhaven)
  • 105 km de Portsmouth (Terminal Ferry)
  • 70 km du centre de Londres
  • 30 km de Brighton

Le parc est accessible à pied depuis laBluebell Railway. Un sentier est clairement indiqué depuis l'A275 jusqu'au jardin à travers le parc, ce qui représente une marche de 10 à 15 minutes.

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Voici trois épingles pour Pinterest afin de ne pas oublier Sheffield Park !

Des photos pour conclure...

Sheffield Park est l'un des plus grands jardins historiques d'Angleterre, avec des paysages époustouflants, des habitats diversifiés et une faune abondante. Avec ses débuts dans l'aménagement paysager de Capability Brown au 18e siècle et son développement ultérieur par Arthur Gilstrap Soames au début du 20e siècle, le jardin offre un aperçu unique de l'histoire et de l'évolution des grands jardins d'Angleterre.

De ses étangs romantiques à ses sentiers forestiers paisibles en passant par ses magnifiques jardins, Sheffield Park est un site du National Trust incontournable dans le sud-est de l'Angleterre. Il n'attend plus que vous !

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Les nénuphars de Middle Lake © French Moments

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Les nénuphars de Middle Lake © French Moments

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© French Moments

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Azalées près de Flint Road © French Moments

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